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Mote con Huesillos: a typical and delicous chilean drink • uma bebida chilena deliciosa

For our American Latin trip, we started where we ended the last trip: The Patagonian Adventure • A Aventura Patagônica Santiago, Chile’s capital city. We had already spent around a week here last time, so we seized this opportunity to see our chilean friends again and went to eat lunch with them in Radicalles, a left-wing restaurant, bar, cinema and cultural center. We then decided to do something we hadn’t done yet which was to go up the Cerro San Cristobal  and see Santiago from a high perspective. We only spent a day there and the next day we took the long 24 hour bus ride to San Pedro de Atacama. As soon as you enter the city, with the beautiful Lincacabur vulcano, you can already feel the amazing mystical place that SPA is, with the snowy Andes Mountain range framing the village.

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fox crossing the road • uma raposa atravessando a estrada

In the mains street, calle Caracolles, there are around 50 agencies where you can book the day tours. Almost all of them offer the same tours and the difference of price between them is in the food they offer, normally breakfast and sometimes lunch too if it’s a day tour.The bad part of coming in the summer is that it will be full of tourists. But the good part is that the weather is not (so) extreme. In the Geisers tour del Tatio tour, it was around -4 ºC but if you go on winter time it can reach around -15º C!

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Geisers del Tatio: one of the biggest geyser camps of the south hemisphere! • Um dos maiores campos de geisers do hemisfério sul

But Atacama is quite expensive as you will have to pay for the tours and the entries of the national parks. To save some money, we stayed a little further from the city center (SPA is a very small city, so everything is pretty close) in Hostel Laskar in a shared room and cooked almost every meal. Also, we booked all of the 5 tours (Lagunas Altiplanicas, Valle de la Luna, Geisers del Tatio, Astronomic tour and Lagunas escondidas) in the same agency, Atacama Connections – the girl was brazilian and gave us a great discount! Thank you so much Juliana (and she has got a blog as well!)

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Valle de la Luna
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Salt rock • Pedra de sal – Valle de la Luna

We thought the tours were very complete, you will see local fauna like Vicuñas, Lhamas and Foxes, the guide will tells you lots of information about the Andes mountain range and the vulcanos around it (there are around 1,200 vulcanos in Chile!) and other curiosities! We thought the food was pretty good and there are always options for vegetarians (Agata was really happy about that!). They will stop in small desert villages and you can even eat Lhama meat in the Geiser del Tatio tour! (André loved it!).

Our next stop: Uyuni Salt Flat!

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Vicuña and a vulcano • Vicuña e um vulcão (Tour Geiser del Tatio)

A nossa aventura Latina Americana começou onde a nossa última viagem terminou (A Aventura Patagônica) – Santiago, a capital do Chile. Como já tínhamos ficado uma semana da outra vez e já tínhamos feito quase todas as atracções turísticas, aproveitamos para almoçar com os nossos amigos chilenos que nos tinham acolhido da outra vez, no restaurante Radicalles, um restaurante, bar, cinema e centro cultural de esquerda. Depois decidimos subir no Cerro San Cristobal e ver Santiago do alto. Ficamos apenas um dia e no dia seguinte pegamos uma longa viagem de ônibus de 24 horas até San Pedro del Atacama. Se conseguirem marcar com mais ou menos um mês de antecedência o trecho Santiago – Calama (cidade com o aeroporto mais próximo) fica mais barato do que ir de ônibus (pagamos 200 R$ por esta viagem!), várias pessoas nos falaram disto no hostel. Infelizmente seria impossível para nós, pois compramos a passagem de avião para Santiago com menos de 2 semanas. Assim que você chega perto da pequena cidade de San Pedro, com o vulcão Licancabur emoldurando a cidade, você já sente o misticismo de uma vila no meio do deserto, enquadrada pelos lindos e nevados Andes.

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Tour Lagunas Altiplanicas – Laguna Miscanti

A rua principal chama-se Calle Caracolles e tem cerca de 50 agências para marcar os passeios. Quase todas oferecem os mesmos passeios e com preços similares pois as diferenças de preço podem significar que a comida oferecida nestes passeios (café da manhã nos passeios de manhã e alguns passeios oferecem almoço também, se for o dia inteiro). O ruim de vir no verão é que vai estar CHEIO de turistas (e bastantes brasileiros!). O bom de vir no verão é que as temperaturas não baixam tanto como no inverno. Por exemplo, no passeios dos Geiser de El Tatio nós apanhamos -4º C mas no inverno chega a -15ºC!

 

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Smoking a geyser! • Fumando um geiser!

San Pedro é bastante cara e você tem de contratar os passeios e também pagar as entradas nos parques nacionais então para poupar um pouco ficamos num hostel mais longe (mas como a cidade é pequena, tudo é relativamente perto) num quarto compartilhado, no Hostel Laskar e optamos por cozinhar quase todas as nossas refeições. Poupamos também fechando 5 passeios pela mesma agência – a moça era brasileira e fez um óptimo desconto! Obrigado Juliana, vejam aqui o blog dela!

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Astronomic tour  • Tour astronómico

Contratamos 5 passeios: Lagunas Alitplanicas, Valle de la Luna, Geisers del Tatio, Lagunas Escondidas (lagoas com alta concentração de sal onde se flutua) e o tour astronómico. Achamos os passeios bem completos pois você vê a flora e fauna local como lhamas, vicuñas e raposas e o guia fala também sobre a cordilheira dos andes e os vulcões por ali existentes (o Chile tem mais de 1200 vulcões!) e ainda outras curiosidades.

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Flamingos (tour Lagunas Altiplanicas)

A comida era boa e sempre tem opção para vegetarianos (para a felicidade da Ágata). Também se fazem várias paradas para tirar fotografias  e em pequenas vilas no meio do deserto. No passeio dos Geisers de El Tatio há uma parada para comer um espetinho de Lhama (e o André adorou!). Próxima parada: Salar de Uyuni!

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Lhama meat • churrasquinho de Llama