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Quilotoa – Ecuador

Ecuador just made sense. Since we where going to Colombia next, why not just go further north? It was a pleasent surprise! Ecuador has a lovely country side, with big volcanos, lots to see, eat and enjoy.

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Calle las sete cruces – Quito

We didn’t research much and the first thing we weren’t expecting, was the temperature, since we came from the coast of Peru, where was pretty hot, as soon as we got out of the bus in Cuenca, we were chilling and thinking… where the hell is my summer? At this time of the year it’s rainy season, making the weather between 9ºC-16ºC. With altitude, it aggravates, in Quilotoa, 3800 meters above sea level, it was -4ºC at night! But this didn’t stop us to have a awesome time.

We also have a friend that helped with the route (thanks Theresa!) so we didn’t make bus trips above 7 hours, and even though things are close, buses in Ecuador tend to stop every 10 minutes, and  it’s normal to have people standing some part of the way. We saw peculiar things such as a man doing a political speech, in a bus also. The buses were dirty cheap, as gasoline costs around 1,70 dollar per gallon! (average cost of the bus: 6 USD)

The currency is in dollar, making Ecuador a little more expensive. Although is still cheap for Americans and Europeans, for us it was more tricky. We spent around 27 dollars per day. We found hostels to be expensive too, being cheap to spend around 10 dollars per night, per person. Luckily we could find double rooms for 16 USD and were stoked about it!

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Church in Cuenca – Igreja em Cuenca

You can still eat lunch (first and second course with a drink) for 2,5 USD and a big water is 80 cents. Try “encebollado” a fish stew with lots of onion! We also found out that tap water is drinkable in Quito, saving a lot of money and saving the planet as well! 

We loved the women selling whole fruits like mango and pineapple perfectly cut and unpeeled for 50 cents! And bananas cost only 1 dime! One good thing is that beer is still cheap, being average 600ml for 2 USD in a bar.

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Encebollado

Anyways, if you don’t have much time you can do this itinerary in a week and maybe even spend less money. We loved so much in Baños that we decided to stay 3 nights instead of 2. Because there is so much to do, and it’s pretty cheap too (we rented bikes for 5 dollars a day!) you can easily stay 4 or even 5 days. We heard good things about the coast too but unfortunately we couldn’t add this to our trip, since we had a flight to take in some weeks!  

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Middle of the world • O meio do mundo

Itinerary: 

Day 01-02: Cuenca: charming little city with over 50 churches! There is a nice ethnographic museum and a planetary.

Day 03-05: Baños: a touristic town with many hot springs, as the name says. Around it there are 2 vulcanos and many waterfalls. You can see at least 3 of them doing the waterfall route on a rented mountain bike. This town is also known because it’s possible to do zipline, rafting (André got a big scare when the boat turned over!) and many treks. 

Day 06-07: Quilotoa: small town meters away from the crater of an inactive vulcano. You can do a 4 day trek to get there. There isn’t much to do besides doing the loop trek. 

Day 07-09: Quito: Capital city, its known by it’s bohemian vibe. There are many attractions like small, colourful streets, churches, museums, a vulcano hike and the very known place where the Equatorial line is. This last ine is some kms away from Quito so you might consider a day trip just for that.

Day 10: Tulcan: small town with a weird cemitery. We stayed because it’s this is the last city before the border with Colombia. Wath out because the border closes at 6 PM.

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EQUADOR ENG


O Equador fazia sentido. Já que íamos para a Colômbia porquê não subir ainda mais a norte? Foi uma boa supresa! Ainda que tivéssemos chegado na fronteira num ônibus vazio, felizmente fronteira é bilateral então sai-se do Peru e entra-se no Equador no mesmo lugar.

Não tínhamos pesquisado tanto sobre o Equador como sobre a Bolívia ou o Peru por exemplo, então foi um choque para nós saber que aqui faz frio! Como tínhamos acabado de vir da costa do Peru, a primeira coisa que pensamos ao sair do ônibus em Cuenca foi… para onde foi o meu verão? Bom, ficamos a saber que estávamos de novo na época de chuvas (de novo, baixa estação!) e que a temperatura média é entre os 9ºC e os 16ºC. Com altitude, as temperaturas baixam ainda mais e quando chegamos a Quilotoa, a 3800 metros do nível do mar, estavam -4ºC de noite! Mas isso não nos impediu de aproveitar ao máximo este país. 

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Quilotoa

Felizmente, tivemos uma amiga que nos ajudou com a rota (Obrigado Theresa!) e não fizemos viagens de ônibus de mais de 7 horas. Ainda que as coisas sejam pertinho, os ônibus param bastante. É comum ter pessoas em pé uma parte do caminho. Também vimos coisas bastantes peculiares como um homem fazendo um discurso político no meio do ônibus (e sendo mandado calar pelos locais!). Aqui os ônibus são bem baratos, custando em média 6 dólares por viagem (20 R$) e achamos que é porque a gasolina é bem barata, custando o galão (3,7 litros) cerca de 1,70 USD (5,30 R$).

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Basílica de Quito – Basilica of Quito

A moeda local é o dólar e por isso tudo fica um pouco mais caro, especialmente porque tínhamos acabado de sair do Peru, onde o Nuevo Sol é quase igual ao real (1 sol=1,05 R$). Para além disso houve um aumento no imposto de consumo (IVA) que de 12% passou a 14% (quase todos os hostéis sofrem um aumento de 24% pois cobram para além da taxa, uma taxa de serviço de 10%). Apesar de continuar barato para europeus e americanos, para nós não foi tão barato, gastámos em média 27 dólares por dia. Hostéis custam em média 10 dólares (35 R$) mas conseguimos um hostel em barato em Baños onde pagamos 16 USD (55 R$) cada, em quarto privado. 

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Swing at the end of the world – balanço do final do mundo – Baños

E no mais, ainda dá para almoçar por 2,5 USD (8 R$), que é quanto custa o menu, com uma entrada, prato e refresco. Experimente o “encebollado“, um guisado de peixe com bastante cebola. A água da torneira é potável em Quito e isso dá para poupar algum dinheiro e plástico, ajudando o planeta! 

Adoramos as barraquinhas com mulheres vendendo frutas inteiras, como manga e abacaxi, descascadas e cortadas, por 0,5 USD (1,5 R$). As bananas aqui custas 0,10 US (0,3 R$) então continua sendo um país bastante amigável para o bolso do mochileiro liso. Felizmente a cerveja é relativamente barata, custando em média 2 USD (6,5 R$) em bares, mesmo em Quito.

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Calle Ronda – Quito

Se você não tiver muito tempo, pode fazer este roteiro ainda em menos tempo (1 semana) e talvez gastando até menos. Quando chegamos em Baños, descobrimos que tem imensas coisas para fazer, acabamos ficando mais uma noite, para aproveitar melhor a cidade. Alugamos umas bicicletas por 5 USD (16 R$) o dia inteiro! Então se você tiver mais tempo pode até ficar uns 4, 5 dias fácil. Também ouvimos muito boas coisas sobre a costa mas infelizmente não tivemos tempo para a explorar! Fica para a próxima, Equador!

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Pichincha trek – Quito

Itinerário:

Dia 01-02: Cuenca: pequena vila charmosa com mais de 50 igrejas

Dia 03-05: Baños: vila turística com várias termas medicinais que lhe dão o nome. Nos seus arredores ficam dois vulcões e várias cascatas, sendo possível visitar até mais de 3 num só dia (rota das cascatas). Ainda conhecida por ser possível fazer esportes radicais como zipline, rafting (André quase morreu quando o barco virou…) e vários trekkings.

Dia 06-07: Quilotoa: pequena vila ao pé da cratera de um vulcão inativo. É possível ainda fazer um trekking de 4 dias até lá. Mas a vila não tem mais nada para fazer senão isso.

Dia 07 – 09: Quito: capital do Equador, é uma cidade bastante boêmia e cheia de atrações entre ruas estreitas, igrejas, museus, um vulcão e ainda o local onde fica a conhecida linha do Equador. Esta última atração fica a alguns kms por isso é normalmente um passeio de dia inteiro.

Dia 10: Tulcan: vila com um cemitério com estranhas esculturas. Só dormimos aqui pois chegamos bastante tarde e é a última cidade antes da fronteira com a Colômbia (que fecha ás 6 da tarde)

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