Hoi An is a mandatory stop for most backpackers and travellers that come to Vietnam. To be fair, it was the place where we stayed the most time (5 nights) although there are cheaper places to stay. It’s a lovely place because it was, over time, influenced by a lot of cultures: chinese merchants, the japanese in a short period on the second world war, and Cham people (Hindus from India) that lived there over thousand years ago. This made Hoi An a special little city that we, as most tourists, loved to get to know.

 

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Herbs used in the vietnamese food – ervas usadas na cozinha vietnamita

 

One of the things you can do well there, besides making custom clothes (suits and long dresses seem to be favorites along the traveller crowd), is to eat. And because Hoi An is so close to the sea (Chinese sea) you can bike to go to the beach and eat some amazing and very fresh seafood. Or you can easily eat other specialities around the city center. The local specialities include Cau Lau (noodles with little broth and pork), White Rose – Banh Bao Vac (dumplings shaped as a rose, made with pork and shrimp) and Wonton dumplings – Hoanh Thanh, a well known chinese dish where you can see the influence of the merchants that live here over the years.

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Hoi Ann also known as the city of latterns – Hoi Ann também é conhecida como a cidade das laternas

 

Just remember, we are not sponsored at all and we paid for all our meals. So here is the list of places that are worth a visit!

  • Bihn Minh Phoung: When you’re in Vietnam, you have to try the Vietnamese sandwich. Normally is made of pork, with pathé and vegetables (cucumber and the herbs they use in their cooking like mint, basil and coriander). This place was featured on Anthony Bourdain’s “No Reservations”, this alone was good enough for us to want to go there. After that, we came back twice because it was so delicious! There will be a line, which is alway a good sign, but it goes fast. All of the sandwiches are good but go for the barbecue pork or the chay (vegetarian) if you’re not feeling too adventurous. Cheap.
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Bihn Minh Phoung
  • Minh Hien Vegetarian Restaurant: this place was a tip from a friend that just came to Vietnam just a few months before we did. One of the things we liked was the fact they do the local dishes (see above) but in a vegetarian version. for example, the White Rose, instead of pork and shrimp (a combination they love around here) they used mushrooms – a very nice substitute. Cheap – Medium.
  •  Thao Nguyen Restaurant: just next to the night market, this place is packed with locals, which we use as an indicator for the food quality. We tried the local specialities Cau Lau and Mi Quang which are noodles, with little broth and shrimp and they were both delicious! Cheap beer, simple decoration and nice staff put this restaurant on our list. Only opens for dinner. Cheap.
  • Hoi An Roastery: there are a few cafes around the city center, and hands down, it was the best coffee we tasted in Vietnam (so far). They roast and brew their own coffee and it’s freaking amazing. Expensive but worth the visit.
  • Jim’s Snackbar: feeling tired of Pho, noodles and rice? Dreaming with a nice, flavourful hamburger? Search no more! The answer is Jim’s snack bar! Jim is a dutch mister, married to a Vietnamese woman and they own a joint which is always packed with tourists. We found this because it was on our way home and because we were already travelling for a whole month in SE Asia, we could eat a hamburger for sure. Well, it was definitely the right choice because Big Jim’s and the Vegan burger we ate were both massive, juicy and great! Medium. 

Cheap – less than 7 USD   Medium – between 7 to 12 USD Expensive – more than 12 USD

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Going to cook something! A ir cozinhar algo!

Also, we took a cooking class, it was one of the most fun and cool thing to do, they take you on the market in the morning (most of the shots of this post are from there!) then the instructor will teach you 4 to 5 meals and you get to eat it too! For us, although a bit expensive (25 USD) was totally worth it!

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Hoi An é um lugar obrigatório para quase todas as pessoas que viajam pelo Vietnã. Foi o local onde ficamos mais tempo (5 noites) apesar de haver lugares mais baratos (em termos de acomodação) pelo país. Uma das razões para ser um lugar especial é o fato de ter sido influenciado por várias culturas ao longo dos tempos: os mercantes chineses, os japoneses que invadiram o Vietnã durante um período curto na Segunda Guerra Mundial, e o povo Cham, Hindus indianos, que viveram ali há mais de mil anos. Talvez tenha sido isso que tornou a cidade tão charmosa.

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The laterns are also part of the charm! – As laternas fazem parte do charme!

 

Uma das coisas a fazer na sua estadia por aqui, além de encomendar roupa feita na sua medida, que parece ser uma das coisas favoritas dos viajantes, é comer. Como Hoi An fica do lado do mar, uma pequena pedalada de bicicleta da praia e você estará comendo marisco fresco, pescado há pouco. No centro da cidade, você pode escolher um local e experimentar a famosa cozinha vietnamita. As especialidades locais incluem Cau Lau, noodles com pouco caldo e fatias de porco, White Rose – Banh Bao Vac, um bolinho em forma de rosa com porco e camarão e Wonton dumplings Hoanh Thanh, comida de influência chinesa, influenciada pelos mercantes que povoam esta região.

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Mercado – Market

Recordando que nós não fomos patrocinados por ninguém e pagamos as nossas refeições, fica aqui lista dos lugares que nós mais gostamos para comer.

  • Bihn Minh Phoung: Quando se está no Vietnã, tem de se experimentar a sanduíche vietnamita. Normalmente ela é feita com porco, pathé (normalmente de porco também), pepino e várias ervas como hortelã, manjericão e coentro. Este lugar apareceu num episódio do Anthony Bourdain’s “No Reservations”, e bastava isso para nos convencer a ir lá. Mas depois que a gente foi, voltamos mais duas vezes porque as sanduíches são deliciosas! Vai ter fila, sempre um bom indicador que a comida é boa, mas ela é rápida. Todas as sanduíches que experimentamos são boas, e se não se estão a sentir muito aventureiros experimentem a de churrasco de porco e a vegetariana (Chay). Barato.
  • Minh Hien Vegetarian Restaurant: era uma dica de um amigo que tinha viajado para o Vietnã uns meses antes de nós. Uma das coisas que gostamos foi o fato de fazerem as especialidades locais mas em versão vegetariana. Por exemplo, o White Rose invés de ser porco e camarão, combinação que eles adoram por aqui, é de cogumelos – um perfeito substituto. Barato – Médio. 
  •  Thao Nguyen Restaurant: do lado do night market, este restaurante estava cheio de locais, o que costuma ser um bom indicador de comida gostosa. Comemos as especialidades locais Cau Lau e Mi Quang, um prato de noodles com pouco caldo e camarão. Para além disso a cerveja é barata, a decoração simples e o pessoal simpático, só razões para colocar na lista! Só abre para jantar. Barato.
  • Hoi An Roastery: existem alguns cafés espalhados pela cidade. Sinceramente, foi o melhor café que tomamos no Vietnã. Eles fazem a torragem e moagem do seu próprio café e talvez por isso seja extra saboroso. Caro.

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    Vietnamese coffee! Café vietnamita!
  • Jim’s Snackbar: Já está cansado de Pho, noodles e arroz? Sonhando com um bom, suculento hamburguer? Não procure mais! A resposta é Jim’s Snackbar! O Jim é um holandês casado com uma vietnamita e eles são donos deste lugarzinho que sempre está cheio de mochileiros. Nós encontramos por acaso porque estava no caminho para o nosso hostel, e como celebração de um mês inteiro no Sudoeste Asiático fomos de uma comidinha ocidental! Foi definitivamente a escolha ideal porque os hambúrgueres que comemos (Big Jim’s e o Vegan) eram os dois grandes, suculentos, ótimos e as batatas também! Médio.

Barato – Menos de 25 R$     Médio – Entre 25 e 40 R$    Caro – Mais de 40 R$

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Beautiful teapots – Lindos bules de chá

 

Uma das coisas que mais gostamos em Hoi An foi de ter feito uma aula de culinária local com uma professora vietnamita. Ela levou-nos no mercado de manhã para comprarmos os ingredientes (dai as fotografias do post) e, depois, de barco, fomos aprender 5 receitas vietnamitas e ainda pudemos comer tudo o que fizemos! Apesar de caro, 60 R$, para nós valeu muito a pena!

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