Koh Tao, the smallest island on the western shore of Thailand is widely known because it’s one of the cheapest places to do your PADI or open water certificate. Hands down, it was our favorite island in Thailand and one of our favorites places in the whole trip!

The dirt roads are eroded and need  repairs but the sea life is incredible, the beaches idyllic and the food amazing. Combined with cheap prices and friendly locals, it’s impossible not to love this island!

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Lovely small beach in the south part of the island – Pequena praia no sul da ilha

We opted to stay on Chalok Bann Bay, another option would be to stay Sairee beach, along with the young backpacker crowd with many options of restaurants, bars and hostels, but we avoided party places as much as possible

There is two things to consider: because it’s small and remote, it tends to be more expensive than the other surrounding islands. For example we got a beach bungalow for 300 Baht (around 9 USD) in Koh Phagan but the bungalows in Koh Tao, even in low season, cost at least 500 Baht.

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Carefull with the sea urchin! Cuidado com os ouriços do mar!

The other thing is that they charge money to enter in some of the beaches. One of the most expensive is Shark Bay beach where you can see the black tip sharks, a specie of reef shark, totally harmless. We are against privatizing beaches, but for the sake of the ecosystem it seems to work.

Here are 3 things to do in amazing Koh Tao, as cheap as you can get in the South of Thailand!

  1. Snorkel! The reefs here are amazing! Try Tanote Bay, the is big and the mask rental is one of the cheapest in the whole island! The road is quite good compared to other places, but it does have some uphill/downhill.
  2. Hike the Jon-Paik viewpoint: you’ll pay 50 Baht (1,5 USD) but it’s worth it because the view is amazing! The hike takes around 15-20 minutes and is quite pleasant with a lot of palm trees on the way up.

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    Trail to Jan-Paik viewpoint – trilha para o miradouro Jan-Paik
  3. See the sunset: You can try in any viewpoint (John Suwan Mountain Viewpoint in the south of the island, Two View in the centre, and Fraggle Rock in the north) or go to a high bar (High bar or Natural High bar).

One last note, we ask you to not use fins while snorkelling. Coral reefs are fragile ecosystems and the fins can easily break them. If you want to save a few bucks, bring a mask with you, or buy  one in Thailand before arriving to Koh Tao.

All the photos were taken with Gopro 3+ which is much lighter than our DSLR camera!

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Koh Tao é uma pequena ilha na costa ocidental do Golfo da Tailândia, ela é bastante conhecida por ser um dos locais mais baratos para fazer o certificado PADI ou open-water. Definitivamente um dos nosso locais favoritos na Tailândia e está no top 10 da nossa viagem!

Apesar das estradas estarem em péssima condição, a vida marítima é linda, as praias idílicas e a comida deliciosa, como sempre. Acrescentem preços acessíveis e um povo simpático (ou não fosse a Tailândia conhecida como a “terra do sorriso”) e não tem como não adorar esta ilha!

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Fruta fresca, cortada e descascada! Fresh and unpeeled tropical fruit!

Nós escolhemos ficar em Chalok Bann Bay no sul da ilha, a outra opção é ficar mais próximo do porto da ilha, em Sairee beach, uma zona feita para mochileiros com bastantes opções de hostels, restaurantes, bares e discotecas. Mas nós queriamos relaxar então evitámos ao máximo zonas de festa.

Duas coisas a considerar – por ser uma ilha pequena e remota, os preços são mais altos. Por exemplo, em Koh Phagan pagamos num Bungalow na praia 300 Baht (30 R$) enquanto que em Koh Tao os Bungalows custam no mínimo 500 Bahts, mesmo em temporada baixa.

A outra coisa é que há praias onde é cobrado o acesso (exepto se ficar hospedado num resort luxuoso dessa praia). Uma das mais caras é a Shark Bay onde facilmente se observa os black tip sharks, tubarões que vivem perto dos corais, completamente inofensivos, outra coisa observável são tartarugas verdes gigantes. Somos contra praias privatizadas, mas neste caso e por causa do ecosistema, concordamos em pagar.

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A cor do mar é incrível por aqui! Amazing blue clear sea!

Ficam aqui as 3 coisas imperdiveis para fazer em Koh Tao, o mais barato possível!

  1. Snorkel! Os corais nesta zona são incríveis. Uma das melhores praias grátis é Tanote bay, uma praia larga e é dos locais mais baratos para alugar as mascáras de snorkel. A comparar com outras praias, a estrada é bastante decente ainda que seja inclinada.
  2. Subir no Jon-Paik viewpoint: paga-se 50 Baht (5 R$) para subir mas a vista é incrível! A subida demora uns 15-20 minutos mas é agradável, cheia de palmeiras e verde pelo caminho.

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    Vista do Jon Paik-view – View from Jon-Paik viewpoint
  3. Ver o pôr-do-sol: lugares altos como os mirantes de Jon-Paik, no sul, Two-view, no meio e Fraggle Rock no norte da ilha são ótimas opções. Outra opção é ir beber uma cerveja num High Bar (High Bar/Natural High Bar) e aproveitar a vista.

Por último, não usem pé de pato/barbatanas para fazer snorkelling. Os corais são ecossistemas frágeis e os pé de pato fácilmente os danificam. Aconselhamos a levarem a vossa própria máscara de snorkel ou comprar por lá mesmo.

Nas fotos usamos só Gopro 3+ Hero, ela é muito mais leve e prática do que a câmara DSLR!

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